Eläintarhat ja eläinpuistot

photo © Discovering Finland

Suomessa on yli 60 eläintarhaa ja -näyttelyä, joista suurin osa on pienehköjä kotieläintarhoja tai eläinpihoja. Suurimmat eläintarhat sijaitsevat Helsingissä (Korkeasaari), Ranualla (Ranuan eläinpuisto), Ähtärissä (Ähtärin eläinpuisto) ja Liedossa (Zoolandia).

Korkeasaaren eläintarhassa Helsingissä on noin 150 eläinlajia ja lähes tuhat kasvilajia, joista kolmannes on uhanalaisia. Korkeasaaren eläintarha on jaettu eri alueisiin, joten vierailijat voivat tutustua niin Afrikan, Aasian, Amazonin sademetsien, Afrikan aavikoiden kuin Indonesian viidakkojenkin kasvillisuuteen, eläimistöön ja ilmastoon.

Suurin osa Korkeasaaren eläimistä on kotoisin kylmiltä alueilta, joten ne viihtyvät ulkosalla myös talvisin Suomen hyytävimmistäkin sääolosuhteista huolimatta. Pohjoisen ilmanalan eläimet, kuten tunturipöllö, myskihärkä ja metsäpeura, ovat talvellakin Korkeasaaressa kuin kotonaan, mutta myös Kissalaaksossa asustavat amurintiikerit, ilvekset ja leopardit ovat tottuneet talveen ja pakkaseen jo alkuperäisillä kotiseuduillaan.

120-vuotisen historiansa aikana Korkeasaari on muuttunut paljon. Museoidut kivilinnat muistuttavat menneestä tavasta suhtautua eläintarhan eläimiin, mutta aivan kuten Korkeasaaren historian alussa, riikinkukot tepastelevat alueella vapaasti myös nykyisin. Eläimiin tutustumisen lisäksi Korkeasaari on ihanteellinen paikka nauttia vaikkapa piknikistä saaren kallioisessa maastossa aivan meren rannalla.

Vuonna 1973 perustettu Ähtärin eläinpuisto on maamme ensimmäinen luonnonmukainen eläinpuisto. 60 hehtaarin alue vaihtelevine maastoineen ja kasvistoineen takaa eläinpuiston tavoitteen tarjota eläimille tilavat ja luonnolliset elinolosuhteet. Ähtärin eläinpuisto noudattaa myös Euroopan eläintarhojen yhdistyksen EAZA:n säännöksiä tarhattujen eläinten hoitamisessa.

Ähtärin eläinpuiston ensimmäinen asukki oli Köpi-hirvi, mutta vuonna 2006 lopetetut karhuvanhukset Santeri ja Santra olivat pitkään puiston tunnetuimmat ja rakastetuimmat eläimet. Tällä hetkellä Ähtärin eläinpuistossa elää noin 65 eläinlajia. Niistä suurin osa on havumetsävyöhykkeeltä. Eläinpuiston uusimmat asukit ovat Korkeasaaren eläintarhan lahjoittamat lumileopardiveljekset Topi ja Väinö, Ähtärin eläinpuiston 30-vuotisjuhlan kunniaksi. Suosittu leirintäalue ja hotelli Mesikämmen toimivat aivan eläinpuiston vieressä. Puistolla on myös oma rautatieseisake, Eläinpuisto-Zoo, josta päivittäin kulkee kolme taajamajunaa Seinäjoelle ja Jyväskylään sekä kaksi Tampereelle.

Liedossa, aivan Turun kupeessa sijaitseva Zoolandia on mielenkiintoinen ja hauska yhdistelmä sekä eläintarhaa että huvipuistoa ja vesipuistoa. Zoolandiassa asustaa jopa yli 200 eläintä ja noin 60 eläinlajia, joista uusimmat asukit ovat alpakat ja davidinhirvet. Vanhaan norsutalliin siirretty papukaijatalo on maamme suurin papukaijojen sisätarha.

Suurien eläinten, kuten hirven ja emun, lisäksi Zoolandiassa asustaa runsaasti matelijoita, kuten alligaattoreita ja kaimaaneja, kuristajakäärmeitä sekä Teksasin myrkkykalkkaroita. Myös liskojen skaala on kattava aina iguaaneista skinkkeihin, ja Zoolandiassa elää myös eri kilpikonnalajeja.

Rovaniemen lähellä sijaitseva RanuaZoo on Lapin johtavin perhematkailukohde. Eläinpuisto on avoinna vuoden jokaisena päivänä, ja tarjoaa mahdollisuuden tarkkailla arktisen alueen eläimiä niiden luonnonmukaisessa ympäristössä. RanuaZoossa asuu noin 50 villieläinlajia ja 200 yksilöä, ja kesäisin alueella toimii myös suosittu kotieläinpuisto.

RanuaZoo oheispalveluineen tarjoaa runsaasti aktiivista puuhaa ja mielenkiintoista nähtävää koko perheelle. Kivipuistossa tutustutaan pohjoisen kiviin, Satupuistossa seikkaillaan, ja eläinpuistossa voi perinteisen kierroksen lisäksi osallistua eläinten ruokintanäytöksiin. Lisäksi RanuaZoon miniautorata ja ratsastusmahdollisuudet varmistavat hauskat ja ikimuistoiset hetket jokaiselle. Myös eläinpuiston maskotti, Jonne Jääkarhu, on kaikkien tavattavissa. Eläinpuisto tarjoaa myös muun muassa majoitusta, luonnossa liikkumista ja vierailuja paikalliselle rekikoiratilalle.