Kansainvälisten talviurheilukisojen isäntä on maamme suosituimpia matkakohteita. Lapin sodan ruhjoma kaupunki ei arkkitehtuurillaan loista, mutta mm. Ruka, Oulangan kansallispuisto ja vireä Kuusamotalo houkuttelevat Kuusamoon miljoonia turisteja joka vuosi.

Matkailu Kuusamossa ja Rukaalla

Kuusamo on yksi Suomen merkittävimmistä matkailukohteista, jossa vierailee jopa lähes miljoona turistia vuosittain. Suurin osa matkailijoista saapuu kaupunkiin talvella, kun alueen talviurheilukeskusten, kuten Suomen suosituimman laskettelukeskuksen Rukan, sesonki on vilkkaimmillaan. Kuusamo isännöi myös useita kansainvälisiä talviurheilukisoja muun muassa mäkihypyssä, hiihdossa ja yhdistetyssä. Vuonna 2005 Rukalla järjestettiin freestylen MM-kisat.

Vaikka Kuusamo onkin pääasiassa tunnettu talviurheilumahdollisuuksistaan, kaupunki tarjoaa matkailijoille myös paljon muuta. Ylätasangolla, yli 250 metriä merenpinnan yläpuolella lepäävässä kaupungissa vedet virtaavat viiteen eri ilmansuuntaan, yhdistäen Kuusamon niin Barentsinmereen, Pohjanlahteen kuin Itämereenkin. Kuusamossa ja sen lähiympäristössä on lähes koskemattomina säilyneitä järviä, jokia, koskia, rotkoja ja muinaisia metsiä, joita ympäröivät Suomen merkittävimmät tunturit ja vaarat. Kuusamon seudun mahtavassa erämaassa elää ja asustaa Suomen harvinaisimpia eläin- ja kasvilajeja, kuten susi, karhu ja ahma. Kuusamon poikkeuksellisen monipuolinen ja rikas luonto tarjoaakin unohtumattomia elämyksiä kaikille luonnossa viihtyville. Yksi alueen pääluontokohteista on 270 km2 laajuinen Oulangan kansallispuisto, joka ylettyy aina Venäjän rajalle asti.

Vuodenajat erottuvat Kuusamossa toisistaan erittäin selkeästi. Talvi on pitkä, kylmä ja runsasluminen, kun taas kesällä lämpötila nousee helposti jopa 20 asteen yläpuolelle tehden Kuusamosta vehreän ja virkeän kesäkaupungin. Pohjoisen sijaintinsa vuoksi Kuusamossa aurinko ei laske kesäisin lainkaan, ja varsinkin juhannuksen yöttömästä yöstä nautitaan niin paikallisten kuin turistienkin voimin. Yöt pysyvät valoisina jopa elokuulle asti, ja syysruskan valloittaessa Kuusamon luonnon koko kasvisto hehkuu niin keltaisen, oranssin kuin punaisenkin eri sävyjä. Kuusamossa ja sen lähialueilla ruska onkin suomalaisten suosima matkailusesonki.

Vaikka suurin osa Kuusamoa tuhoutui Lapin sodan aikana eikä kaupungissa sen nopean jälleenrakennuksen jälkeen ole juurikaan merkittäviä nähtävyyksiä tai maamerkkejä, kaupungin kulttuurielämä on erittäin rikasta ja monipuolista. Kulttuuri- ja kongressikeskus Kuusamotalo on koko kaupungin kulttuuritarjonnan keskus. Kuusamotalon erilaiset konsertit, teatteriesitykset ja vaihtuvat taidenäyttelyt sekä elokuvateatteri tarjoavat viihdykettä ja elämyksiä niin paikallisille asukkaille kuin matkailijoillekin. Kuusamon kotiseutumuseossa voi tutustua kuusamolaisen selkostalonpojan pihapiiriin 1930-luvulta, ja Kirkkokedon koulun koulumuseo esittelee mm. entisajan luokkahuoneen, koulun kirjaston ja keittiön sekä opettajan asunnon esineistöä.

Kaupungin keskustassa sijaitseva Pyhän Ristin kirkko rakennettiin vuonna 1951 toisen maailmansodan aikana saksalaisten sotajoukkojen täysin maan tasalle polttaman, vuonna 1802 valmistuneen puukirkon paikalle. Vuonna 1944 saksalaiset sotajoukot piilottivat myös Kuusamon alkuperäisen kirkon kellot hautausmaahan, mutta ne kaivettiin esiin vuonna 1959 Kuusamoon vierailulle tulleiden saksalaisten sotilaiden antamien vihjeiden perusteella. Nykyisin alkuperäiset kellot sijaitsevat uudessa Pyhän Ristin kirkossa.