Inari – Saariselkä

photo © Visit Finland

Suomen suurin kunta sijaitsee keskellä Euroopan laajinta erämaata. Alkuperäinen luonto sekä vahva ja vireä saamelaiskulttuuri houkuttelevat Inari-Saariselän matkailualueelle satojatuhansia matkailijoita vuosittain. Ainutlaatuinen luonto, kansallispuistot, järvialueet, joet ja tunturit tarjoavat ihanteelliset puitteet ympärivuotiseen matkailuun.

Saariselän matkailukeskus sijaitsee Pohjois-Lapissa, Inarin kunnassa. Se on tiivis, tuntureiden ympäröimä kylä Urho Kekkosen kansallispuiston kupeessa. Saariselkä on palveluiden ja aktiviteettien keskittymä, josta on kuitenkin vain pari askelta erämaan rauhaan. Saariselällä et tarvitse autoa: kaikki laskettelukeskuksesta ja luontopoluista aina kylpylään, hotelleihin ja ravintoloihin löytyy kävelymatkan päästä.

Muut kohteet aidossa Lapissa ovat Ivalo, Nellim, Utsjoki, Nuorgam, Lemmenjoki, Vuotso ja Tankavaara.

Inari – Saariselkä – Utsjoki – Ivalo matkailu

Inari on noin 7000 asukkaan kunta Lapin maakunnassa. Pinta-alaltaan Suomen suurin kunta sijaitsee Enontekiön, Kittilän, Utsjoen ja Sodankylän kuntien sekä Norjan ja Venäjän naapurissa, Inarijärven ja Juutuanjoen rannalla keskellä Euroopan laajinta erämaata. Inari onkin ainutlaatuinen ja vetovoimainen kohde alkuperäisen luonnon aktiviteetteja ja rauhaa kaipaaville matkailijoille. Huolimatta pohjoisesta sijainnistaan Inari on yksi Suomen merkittävimmistä turistikohteista, jossa vuosittain vierailee jopa satojatuhansia matkailijoita. Inari on myös Suomen saamelaiskulttuurin keskus ja tärkeä poronhoitoalue.

Saamelaisuus on tärkeä osa niin Inarin historiaa, kulttuuria kuin nykypäivääkin. Inari toimii Suomen saamelaiskäräjien päätoimipaikkana, ja alkuperäiskansan vaikutteet näkyvät kunnassa vahvasti. Inarin merkittävimpiä saamelaisia nähtävyyksiä ovat muun muassa saamelaiskulttuuria esittelevä näyttelykeskus ja kohtaamispaikka Siida, jossa toimivat Saamelaismuseo ja Ylä-Lapin luontokeskus, sekä Inarin saamelaiskirkon alttaritaulu, joka kuvaa Kristuksen ilmestymistä vaeltavalle saamelaisperheelle. Inarissa on myös useita saamenkäsityöliikkeitä, joista voi ostaa aitoja saamelaistuotteita ja tuliaisia. Ylä-Lapin luontokeskus tarjoaa matkailijoille tietoa alueen metsistä, luonnonpuistoista, tuntureista, soista, vaellus- ja maastopyöräilyreiteistä sekä majoituksesta. Luontokeskuksesta saa myös metsästys- ja kalastuslupia.

Ainutlaatuinen luonto on Inarin ja sen lähialueiden vetonaula. Puitteet talviurheilulajien harrastamiseen ovat erinomaiset, ja alueella toimii useita matkailu- ja hiihtokeskuksia. Kesäisin Inarijärvi on ihanteellinen paikka melomiseen, veneilyyn ja kalastukseen. Inarijärven tuhansiin saariin pääsee helposti tutustumaan veneellä. Hammastunturin, Muotkatunturin, Paistunturin, Kaldoaivin, Vätsärin ja Tsarmitunturin erämaa-alueet ovat pääasiassa asumattomia ja koskemattomia. Erämaa-alueiden metsissä, vaaroilla ja tuntureilla elää useita harvinaisia eläinlajeja, kuten karhu, susi, hirvi, poro ja ahma. Myös kuukkeli ja metso pesivät näillä alueilla, ja useat muuttolinnut viettävät kesänsä täällä.

Myös revontulet ovat merkittävä osa niin Inarin kuin koko pohjoisen Suomen luontoa. Useimmiten elokuun lopusta aina huhtikuulle asti taivaalla välkkyvät revontulet liittyvät olennaisesti myös saamelaisten mytologiaan ja kansanperinteeseen. Koska Inari sijaitsee pohjoisen napapiirin yläpuolella, aurinko ei laske alueella kesäisin. Valoisat ja yöttömät yöt ovatkin tärkeä osa alueen viehätystä.