Lappeenranta

photo © Discovering Finland

Venäläisten suosima Lappeenranta on karjalaisesta vieraanvaraisuudestaan kuulu. Kulttuurihistoriallisesti merkittävän kaupungin nykypäivä onkin mielenkiintoinen sekoitus itää ja länttä.

Matkailu Lappeenrannassa

Lappeenrannalla on värikäs historia kahden erilaisen kulttuurin rajakaupunkina, jonka perinteissä on sekoitus niin itää kuin länttäkin. Sijainti tärkeiden vesireittien ja maanteiden risteyksessä sekä rajan läheisyydessä takasi Lappeenrannan aseman yhtenä valtakunnan merkittävimmistä markkinapaikoista jo 1600-luvulta lähtien. Lappeenranta saikin kaupunkioikeudet kuningatar Kristiinalta jo vuonna 1649. 1700-luvulla ruotsalaiset ja venäläiset taistelivat kaupungin herruudesta. Hattujen sodan verisessä taistelussa vuonna 1741 venäläiset joukot valtasivat kaupungin. Lappeenranta liitettiinkin autonomiseen Suomen suuriruhtinaskuntaan muun Vanhan Suomen lailla vasta vuonna 1812. Sodat raatelivat pikkukaupunkia vielä kahteen otteeseen, kansalaissodassa vuonna 1918 sekä talvi- ja jatkosodan pommituksissa.

Nykyisin Lappeenranta on Etelä-Karjalan maakunnan elinkeinoelämän ja moni-ilmeisen kulttuurin keskus sekä suosittu ostos- ja matkailukeidas, etenkin rajan takaa matkustaville venäläisille. Lappeenrannan sijainti Saimaan sisävesialueen etelärannalla on ihanteellinen, ja se tunnetaan ystävällisenä kaupunkina, jossa yhdistyvät kauniit Saimaan järvimaisemat ja iloinen karjalainen luonne. Karjalaisten rakkaus musiikkiin näkyy ja kuuluu Lappeenrannan katukuvassa, ja kaupungissa järjestetäänkin lukuisia merkittäviä musiikkitapahtumia. Lappeenrannan kaupunginorkesteri esittää vuosittain nelisenkymmentä konserttia, ja Lappeenranta Big Band esiintyy parhaimmillaan 50 kertaa vuodessa.

Historiasta ja museoista kiinnostuneille tarjontaa on moneen makuun. Etelä-Karjalan museossa esitellään Lappeenrannan, Viipurin ja Käkisalmen kaupunkien historiaa keskiajalta nykypäivään. Etelä-Karjalan taidemuseon kokoelmissa on suomalaista taidetta 1800-luvun puolivälistä nykypäivään, ja Ratsuväkimuseo kertoo ratsuväen historiaa ja tarinoita. Wolkoffin talomuseo on Lappeenrannan vanhimpia säilyneitä puurakennuksia. Museot toimivat Lappeenrannan Linnoituksessa, joka on kaupungin suosituin matkailukohde ja lappeenrantalaisten ylpeyden aihe. Myös Suomen vanhin ortodoksinen kirkko, Neitsyt Marian Suojeluksen kirkko, sijaitsee Linnoituksessa.

Lappeenrannan satamaan kohoaa joka kesä Suomen suurin Hiekkalinna pienempien ja vähän isompienkin kävijöiden ihasteltavaksi. Kuuluisan Hiekkalinnan rakentamiseen käytetään arviolta noin kolme miljoonaa kiloa hiekkaa, ja se on nähtävillä koko kesän. Hiekkalinnan teema vaihtelee vuosittain, ja tapahtuman ohessa on tarjolla erilaisia ilmaishuveja, kuten satutuokioita ja teatteria. Kesäisin Satamatorilla toimii maksullinen Huvisatama, joka tarjoaa huvituksia lapsiperheille aina perheen pienimmistä mummiin ja ukkiin saakka. Suosittuja laitteita ovat Energiapyörä, Possujuna, Disney-lentohyrrä, Polkuautot, Ufo-karuselli, Merirosvopomppu ja Polkuveneet.

Kunnon lumi- ja pakkastalvi sekä puhdas valkoinen luonto tarjoavat loistavat mahdollisuudet aktiiviseen lomaan Lappeenrannassa. Talvisten lajien harrastajat voivat hiihtää, lasketella tai lumilautailla Myllymäen laskettelukeskuksessa ja Konkalammen hiihtokeskuksessa. Kisapuiston jäähallissa voi luistella ympäri vuoden. Muita talven kohokohtia ovat koko perheen Winter Action Park – tapahtuma, helmikuussa järjestettävä Savitaipaleen Tulen ja jään tapahtuma sekä retkiluistelutapahtuma kirkasvetisen Kuolimo-järven jäällä.