Imatra

photo © Visit Finland / Julia Kivelä

Luonto tulee Imatralla iholle. Saimaa, Vuoksi, Imatrankoski, 5 luontopolkua ja Suomen vanhin luonnonpuisto tarjoavat aktiivisia elämyksiä ympäri vuoden. Alvar Aallon Kolmen ristin kirkko on modernin kirkkoarkkitehtuurin parhaimpia työnäytteitä.

Matkailu Imatralla

Saimaan rannalla, aivan Venäjän rajalla sijaitsevalla Imatralla on pitkät perinteet yhtenä Suomen vilkkaimmista matkailukaupungeista. Vuoksi-joen halkoman ja Euroopan pisimmästä koskesta Imatrankoskesta tunnetun kaupungin matkailuhistoria alkoi jo vuonna 1772, kun Venäjän keisarinna Katariina Suuri vieraili alueella.

Muita tunnettuja Imatralla vierailleita henkilöitä ovat mm. säveltäjä Richard Wagner ja kirjailija Alexander Dumas. Imatrasta tuli kaupunki vuonna 1971, mutta sen alueella tiedetään olleen asutusta jo kivikaudella. Imatran lähiympäristöstä löytyykin useita kivikautisia asuinpaikkoja. 1800-luvulla matkailu Imatralle kukoisti, kun rikkaat pietarilaiset matkustivat ahkerasti Suomeen ostoksille. Tuolloin erityisesti Imatrankoski mutta myös Suomen huomattavasti paremmat palvelut ja tieverkostojen kunto houkuttelivat venäläisiä kaupunkiin.

Imatran matkailukohteet ja nähtävyydet

Imatran henkeäsalpaavan kaunis ja monipuolinen luonto on vailla vertaa. Kaupungin rajojen sisäpuolelta pääsee jopa viiden eri luontopolun varrelle. Mellonlahden ja Tainion luontopolut, Muinaissuoman luonto- ja kulttuuripolku, Vuoksen luontolenkki sekä Vuoksenniskan metsäpolku tarjoavat huikeat näkymät Imatran, Saimaan ja Imatrankosken upeisiin maisemiin. Huimapäät voivat kokeilla 128 metriä pitkää Imatra Express-vaijeriliukua Imatrankosken yli. Myös kosken ympärillä sijaitseva Kruununpuisto on yksi Imatran kaupungin vetonauloista. Tämän Suomen vanhimman luonnonpuiston perusti Venäjän keisari Nikolai I vuonna 1842.

Museoista kiinnostuneille riittää Imatralla runsaasti tekemistä ja nähtävää. Museokierros kannattaa aloittaa Imatran Kulttuurikeskuksesta, josta löytyvät konsertti- ja kongressisalit Karelia ja Kaleva, Imatran kaupungin pääkirjasto, 1900-luvun kotimaista taidetta ja vaihtuvia nykytaiteen näyttelyitä esittelevä Imatran taidemuseo sekä Imatran kaupunginmuseo, joka on erityisesti tunnettu huomattavasta valokuvakokoelmastaan.

Venäjän rajan historiaan voi tutustua Kaakkois-Suomen rajavartioston varuskunta-alueella Immolassa sijaitsevassa Rajamuseossa. Museon pysyvä näyttely esittelee Suomen rajavartiolaitoksen ja rajajoukkojen toimintaa sotien aikana. Piponiuksen talossa, 1900-luvun alussa rakennetussa kivirakenteisessa rakennuksessa toimii nykyisin Imatran Lotta- ja veteraanimuseo. Neoklassista tyylisuuntaa edustavan, entisen yksityiskodin huoneissa on esillä talvi- ja jatkosodan muistoesineitä. Näytteillä on myös talvisodan kuuluisan tarkka-ampujan, Simo Häyhän, muistonurkkaus. Muita tutustumisen arvoisia museoita ovat Vuoksen rannalla sijaitsevat Teollisuustyöväen asuntomuseo ja ulkomuseona toimiva Karjalainen kotitalo.

Imatra tunnetaan myös Alvar Aallon suunnittelemasta Kolmen ristin kirkosta, jota pidetään yhtenä maamme modernin kirkkoarkkitehtuurin parhaimmista työnäytteistä. Kirkko on ainutlaatuinen monella tapaa: alttaritaulun sijaan kirkon alttaria koristaa kolme valkoista puuristiä, kirkon ohut ja pitkä kellotorni kuvaa maahan ammuttua nuolta, ja kirkon 103 erikoisesta ikkunasta vain kaksi on samanmuotoisia. Vuonna 1957 valmistuneessa kirkossa on Alvar Aallon suunnittelema lyijylasimaalaus tyylitellystä orjantappurakruunusta.

Kiehtova käyntikohde on myös Vuoksen partaalla sijaitseva Imatran Valtionhotelli. Vuonna 1903 valmistunut, keskiaikaista ritarilinnaa muistuttava hotelli rakennettiin erityisesti Pietarin ylhäisön virkistyspaikaksi. Alun perin tätä mielikuvituksellista luomusta kutsuttiin Grand Hotel Cascadeksi.