Etelä-Suomi ja saaristoalue

photo © Discovering Finland

Etelä-Suomesta on kehittynyt koko maan tiheimmin asuttu alue. Myös Suomen varhaisimmat ihmisasutukset on löydetty täältä, joten Etelä-Suomi on luonnollisesti täynnä kulttuurihistoriallisesti merkittäviä kohteita ja nähtävyyksiä. Alue ulottuu Imatralta aina Uuteenkaupunkiin asti, ja kattaa myös sisämaan kaupungit, kuten Lahden, Hämeenlinnan ja Kouvolan. Etelä-Suomen rannikkokaupunkeja ovat Kotka, Porvoo, Turku, Naantali ja Länsi-Turunmaa.

Turku on Etelä-Suomen vanhimpia ja suurimpia kaupunkeja. Historiallisiin kohteisiin lukeutuvat näyttävät Turun linna ja tuomiokirkko sekä s/s Ukkopekka. Suomen rannikon viimeinen reittiliikenteessä oleva matkustajahöyrylaiva seilaa Turusta Naantaliin kahdesti päivässä. Aurinkokaupunki Naantalin helmiä ovat presidentin kesäasunto Kultaranta, Louhisaaren Kartanolinna, Naantalin kylpylä sekä tietenkin lasten rakastama Muumimaailma!

Merenrantakaupunkina tunnettu Uusikaupunki tarjoaa kävijälleen luonnollisesti useita meriaiheisia museoita. Myös saaristoristeilyt, Isokarin majakkasaari, Katanpään linnakesaari, Myllymäen tuulimyllypuisto, Pyhän Olavin kirkko sekä Crusell-viikko kuuluvat Uudenkaupungin suosituimpiin käyntikohteisiin.

Länsi-Turunmaa on eteläisen Suomen uusimpia kaupunkeja. Viidestä eri kunnasta sekä tuhansista saarista ja luodoista koostuvan saaristokaupungin luonto on monipuolinen ja ainutlaatuinen. Länsi-Turunmaa onkin täydellinen kohde patikoijille, pyöräilijöille, kalastajille, lintubongareille, sukeltajille kuin veneilijöillekin.

Imatra on yksi maamme vilkkaimmista matkailukaupungeista. Puhdas ja kaunis luonto, viisi mielenkiintoista luontopolkua, Imatrankoski, Vuoksi-joki, Valtionhotelli ja Kruunupuisto edustavat Imatraa parhaimmillaan.

Suomen tärkein risteysjuna-asema Kouvola on inspiroiva yhdistelmä vanhaa ja uutta sekä maaseutua ja kaupunkia. Repoveden kansallispuisto, Aarnikotkan metsän luonnonsuojelualue, Arboretum Mustila ja Verlan tehdasmuseo ovat Kouvolan käyntikohteista suosituimmat.

Myös Kotka vangitsee kotimaan matkaajan sydämen. Merellisessä kaupungissa sijaitsevat niin Suomen Merimuseo, Merikeskus Vellamo, akvaariotalo Maretarium kuin Langinkosken keisarillinen kalastusmajakin. Kymijoki on Etelä-Suomen paras lohijoki.

Lahti tunnetaan urheilustaan. Messilän hiihtokeskuksen ja Salpausselän kisojen lisäksi kaupunki on myös Lahden sinfoniaorkesterin (Sinfonia Lahti) ja Sibelius-festivaalin koti. Ristinkirkko, Messilän kartano sekä Lahden vesiurut ovat myös tärkeitä nähtävyyksiä. Sibeliusta juhlitaan myös säveltäjän synnyinkaupungissa Hämeenlinnassa. Musiikillisen neron syntymäkoti on suosittu museo, ja totta kai kaupungin top 10-käyntikohteita ovat myös Hämeen linna, Aulangon näkötorni ja upea Vanajavesi.

Porvoo on yksi maamme kauneimmista kaupungeista. Ihastuttava ja idyllinen kaupunki tunnetaan erityisesti Vanhasta Porvoosta, Tuomiokirkosta, keskiaikaisista mukulakivikaduista ja joen rannan punamultamaalatuista aitoista. Suosittuja vierailukohteita ovat myös J.L. Runebergin kotimuseo, lättähattu-juna ja vanhan ajan joulumarkkinat.

Myös eteläisen Suomen vaihteleva ja huikean kaunis luonto on hyvä matkakohde itsessään. Alueella sijaitsevat valtakunnallisestikin merkittävät Repoveden, Valkmusan, Torronsuon, Liesjärven, Nuuksion, Sipoonkorven, Itäisen Suomenlahden, Tammisaaren saariston ja Saaristomeren kansallispuistot.