Maarianhamina

photo Visit Åland

11 000 asukkaan vilkas merenkulkukaupunki hurmaa kansainvälisillä musiikkitapahtumillaan ja kalaisilla herkuillaan. Verovapaan myynnin ansiosta moni Itämeren autolautta tekee välipysähdyksen Maarianhaminaan. Paikallisbussi kuljettaa kaupungilla kätevästi ilmaiseksi.

Matkailu Maarianhaminassa

Maarianhaminan kaupunki perustettiin vuonna 1861 tsaari Alexander II toimesta, ja sai nimensä tsaarin vaimon, Maria Alexandrovnan mukaan. Tuolloin Suomi ja Ahvenanmaa olivat vielä osa Venäjän valtakuntaa. Aiemmin Skarpans oli toiminut Ahvenanmaan taloudellisena ja kulttuurisena keskuksena, mutta se poltettiin maan tasalle Oolannin sodassa. Uusi keskus, Maarianhamina, sijoitettiin Övernäsin maalaiskylään, samaiseen niemeen, jossa kaupunki sijaitsee yhä tänäkin päivänä. Ainoa Övernäsbyn kylästä säilynyt rakennus on Skillnadsgatanilla sijaitseva Övernässtuganin pieni mökki.

Nykyisin Maarianhaminassa asuu noin 11 000 asukasta, ja se on tärkeä ja vilkas merenkulkukaupunki Tukholman ja Turun välisen päälaivaväylän varrella. Koska Ahvenanmaa ei kuulu EU:n tullialueeseen, moni suuri, Itämerellä liikennöivä autolautta pysähtyy Maarianhaminaan voidakseen jatkaa verovapaata myyntiään.

Maarianhamina on suhteellisen pieni kaupunki, joten sen tärkeimmät kulttuurinähtävyydet, ostosvaihtoehdot sekä ravintolat ja yökerhot sijoittuvat vain kävelymatkan päähän toisistaan. Maarianhaminassa vierailee vuosittain 1,5 miljoonaa ihmistä, joten pienestä koostaan huolimatta kaupungin viihdetarjonta on erittäin vilkasta. Pitkä merenkulkuhistoria on hyvin esillä Merikorttelissa, Ahvenanmaan merenkulkumuseossa, museolaiva Pommernissa ja entisaikojen kapteenien huviloilla. Kaupungissa järjestetään runsaasti myös vuosittaisia musiikkifestivaaleja: Mariehamn Winter Jazz, Alandia Jazz Festival, Ahvenanmaan suurin yleisötapahtuma Rockoff, ja kansainvälisestikin kiitelty Katrina-konsertit.

Myös yökerho-, baari- ja pubitarjonta on Maarianhaminassa runsasta. Kesällä vaihtoehtoja on luonnollisesti eniten tarjolla, kun mm. itä- ja länsisatamien kesäkapakat merinäköalalla avaavat ovensa. Ravintoloiden ruoka ja palvelu ovat korkealuokkaisia, ja menu koostuu useimmiten paikallisista kaloista, lihoista ja kasviksista. Kuten saaristossa yleensä, herkullinen kala kuuluukin kaikkien maarianhaminalaisten ravintoloiden ruokalistalle. Yllättäen myös Maarianhaminassa kasvatettua, vähärasvaista strutsinlihaa on monin paikoin tarjolla!